L’île de Grand Bahama rebondit comme une destination populaire pour les plongeurs

L’île de Grand Bahama fait état d’un regain d’intérêt pour ses offres de plongée depuis octobre de l’année dernière et invite les visiteurs passionnés de plongée à venir explorer ses grands récifs et épaves.

Ian Rolle, président par intérim de l’Office du tourisme de l’île de Grand Bahama (GBITB), rapporte que l’île et ses récifs se sont bien débrouillés pendant l’ouragan Dorian. « Trois semaines après l’ouragan, un équipage de l’UNEXSO, nos principaux experts sous-marins, a fait une plongée exploratoire des récifs qui s’étendaient le long de la rive sud de l’île, du Grand Lucayan Water Way jusqu’au récif de Silver Point. À ce moment-là, on a découvert que toutes les structures du récif étaient en position debout et que les épaves se trouvaient au même endroit et au même état qu’avant la tempête », a noté M. Rolle.

Six semaines après la tempête, la visibilité a gagné sa clarté habituelle à une moyenne de 80 pieds sur tous les sites de plongée. Une fois que la visibilité s’est dégagée au niveau habituel, une deuxième évaluation a été effectuée pour vérifier qu’aucun dommage n’avait été causé par les sédiments agités par la tempête.

Les récifs se sont avérés clairs et florissants. Les coraux mous et durs étaient encore attachés à leur emplacement d’origine et aucune tête n’avait été renversée ou brisée. Le sable s’était installé partout, et la vie a repris comme d’habitude. Les bancs de poissons parcourent maintenant les différents sites et les épaves de Sini’s et Sea Star. Les sites de Plate Reef, Little Hale’s Lair, Gail’s Grotto, Caves, Moray Manor I et II n’ont montré aucun effet de la tempête. Cela vaut également pour les sites moyens de la Galerie Picasso, Papa Doc, Shark Junction et Chamber.

La plongée avec tuba et la plongée sous-marine dans le récif peu profond ont repris et les clients continuent de profiter des eaux claires et s’émerveiller de la vie saine des récifs. Les requins et la vie marine locale familière que les opérateurs sont habitués à voir sur leurs plongées, semblent tous avoir survécu à la fois à la tempête et les mois qui ont suivi sans aucun problème; populations sont présentes et en bonne santé, avec des chiffres à leur niveau habituel.

Selon le président du conseil d’administration, il est très encourageant de voir les opérations de plongée reprendre et un vif intérêt pour notre produit. « Nous reconnaissons que les récifs sains sont une ressource précieuse et une attraction merveilleuse pour les amateurs de plongée. Le tourisme de plongée contribue des centaines de millions de dollars à l’économie régionale chaque année et nous espérons que nous pourrons augmenter nos revenus cette année », a déclaré M. Rolle.

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