Des chercheurs étudient comment le manque de touristes affecte la vie marine hawaïenne

À quoi ressemblent les sites de plongée populaires après des mois sans touristes?

Un groupe de chercheurs à Hawaï explore cette question dans le cratère De Molokini, la surveillance de l’écosystème pour tout changement en l’absence de bateaux de visite, les plongeurs et les plongeurs.

Le cratère partiellement submergé au large de la côte sud-ouest de Maui a attiré plus de 360 000 plongeurs et plongeurs en 2018, selon le département des terres et des ressources naturelles (DNLR) d’Hawaï.

Bien qu’il soit un district protégé pour la conservation de la vie marine, le trafic touristique lourd a soulevé des questions au sujet des impacts sur la vie marine locale. Mais les scientifiques n’ont jamais été en mesure d’étudier les changements de l’écosystème en l’absence de visiteurs, jusqu’à ce que les restrictions COVID-19 ont interrompu les visites à la fin de Mars.

La Division des ressources aquatiques de la DNLR a profité des blocages de la pandémie, qui ont commencé à entreprendre des relevés sous-marins à la mi-mai qui se sont poursuivis jusqu’en juin.

« Beaucoup de résidents maui se demandent ce qui se passe là-bas maintenant que les touristes sont partis », a déclaré Robin Newbold, co-fondateur et président de Maui Nui Marine Resource Council, selon Maui Now. « Nous sommes ravis que ces scientifiques se soient manifestés pour recueillir des données relatives à cette question importante. »

Les premiers résultats indiquent une augmentation de la quantité de vie océanique dans le cratère. Les chercheurs rapportent avoir vu des prédateurs comme l’ulua, l’omillu et d’autres valets à l’intérieur du cratère, plusieurs requins sur le dos du cratère et quelques dauphins curieux. Selon les dossiers de la Division des ressources aquatiques et les observations des opérateurs locaux, ces espèces n’ont pas été observées à Molokini depuis un certain temps.

Pour poursuivre cette recherche, les scientifiques installent un réseau de récepteurs de suivi et marquent les animaux avec des étiquettes de télémétrie acoustique pour enregistrer le mouvement des poissons et observer comment certaines espèces utilisent les cours d’eau marins d’Hawaï.
Armés de ces nouvelles recherches et de données antérieures, les scientifiques espèrent ressusciter une proposition limitant le nombre d’amarrages de bateaux autorisés à Molokini. Cette législation vise à équilibrer les opportunités économiques et la préservation des ressources naturelles du cratère.

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