Comment pouvez-vous devenir un biologiste marin aussi?

Réponse: On me demande beaucoup de conseils de carrière, et j’hésite à le donner pour une raison simple: je ne vous connais pas très bien. Je ne connais ni vos forces ni vos faiblesses. Je ne connais pas vos objectifs personnels et professionnels; Je ne sais pas ce que vous apprécieriez ou ce que vous excelleriez à; Je ne sais pas ce qui est flexible et ce qui est un briseur d’affaire lors de l’évaluation des emplois possibles. En général, je vous conseille fortement de ne pas prendre de décisions qui changent votre vie en fonction des conseils de personnes qui ne savent pas ces choses sur vous. Cependant, je suis heureux de vous donner quelques conseils généraux qui, je l’espère, vous orienteront au moins dans la bonne direction! (Je dois noter que je parle du système d’éducation et d’emploi des États-Unis ici, et les choses sont différentes dans d’autres endroits, mais ces conseils sont largement applicables.)

Tout d’abord, définissons nos termes et nous assurons que nous parlons de la même chose. Un biologiste marin est un scientifique qui étudie les organismes qui vivent dans l’océan, comment ils s’adaptent à leur environnement, comment ils interagissent les uns avec les autres, et (parfois) comment ils interagissent avec les humains. Beaucoup de gens disent qu’ils veulent être biologiste marin pour sauver l’océan, mais ce n’est pas vraiment ce qu’un biologiste marin fait. Vous envisagez peut-être une carrière de défenseur de l’environnement, qui est une profession digne et épanouissante — ce n’est tout simplement pas une profession que je peux vous donner des conseils parce que ce n’est pas ce que je fais. Beaucoup de biologistes marins font des recherches pertinentes pour la conservation qui peuvent éclairer les politiques (je fais cela), mais ce n’est pas la même chose que de plaider en faveur d’un changement de politique directement.

La plupart des biologistes marins sont employés par des collèges ou des universités, ou par des organismes gouvernementaux de gestion des ressources naturelles, bien qu’un nombre croissant soient employés par des organismes environnementaux sans but lucratif. Un scientifique qui travaille pour un organisme à but non lucratif n’est pas la même chose qu’un défenseur de l’environnement, soit dit en passant; ils ont des rôles et des responsabilités très différents. Les scientifiques qui travaillent pour des organismes à but non lucratif en matière d’environnement travaillent généralement comme conseillers techniques pour des groupes de défense des droits humains, et certains sont également en mesure d’effectuer des recherches indépendantes. La principale différence entre les biologistes marins qui travaillent pour chaque type d’employeur est la liberté qu’ils ont de choisir leur sujet de recherche: Les universitaires ont le plus de liberté ici, tandis que les scientifiques du gouvernement travaillent sur les priorités de recherche fédérale, et les scientifiques environnementaux à but non lucratif travaillent sur une question de conservation que leur employeur considère comme une priorité. Les employeurs dicteront également quelles seront les responsabilités d’un biologiste marin en matière de non-recherche, comme l’enseignement, s’ils travaillent dans une université, par exemple.
Vous n’avez pas besoin de se spécialiser spécifiquement en biologie marine à l’université pour devenir un biologiste marin. La plupart d’entre nous ne le font pas. Je me suis majeure en biologie, bien que beaucoup de mes options étaient la biologie marine. Certains de mes collègues se sont même importants en chimie ou en biochimie. Vous aurez certainement besoin d’une expérience forte et profonde dans la science générale, cependant. De plus, l’obtention d’une véritable expérience de la recherche en tant que premier cycle (c.-à-d. travailler dans un laboratoire, travailler comme assistant de terrain, un projet où vous apprenez des compétences scientifiques tangibles qui peuvent être traduites à un autre projet ailleurs) aidera plus à vous amener à l’école supérieure que les stages non rémunérés ou payants.

Et oui, si vous voulez être un biologiste marin pratiquant et performant, vous allez presque certainement avoir besoin d’une école supérieure. Presque n’importe quel travail de recherche en biologie marine exige au moins une maîtrise, et beaucoup exigent un doctorat. Si vous voulez avoir un contrôle sur le type de recherche que vous faites (plutôt que d’être un technicien travaillant sur le projet de quelqu’un d’autre), vous allez presque certainement avoir besoin d’un doctorat d’études supérieures est très différent de l’université; vous prenez toujours quelques cours, mais pour la plupart, vous passez votre temps à diriger votre propre projet de recherche sous la direction d’un superviseur, parfois appelé un conseiller ou chercheur principal (PI).

En parlant de cela, l’école supérieure est également différente de l’université en ce que vous ne postulez pas vraiment à une école, vous postulez à un laboratoire, en postulant pour travailler avec un PI individuel. La meilleure façon de le faire est de comprendre le type de travail que vous voulez faire. Par exemple, ne vous contentez pas de dire : « Je veux travailler avec les requins. » Concentrez votre intérêt sur quelque chose comme : « Je m’intéresse à l’écologie des mouvements de petits requins côtiers le long des côtes urbanisées » ou « Je m’intéresse aux impacts de la marée noire du golfe du Mexique sur la physiologie de la reproduction des requins d’eau profonde ». Faites un examen de la littérature et une recherche rapide sur Google pour savoir qui travaille sur ce genre de choses, et leur tirer un e-mail. (Je dois noter que certains scientifiques « élèbr » m’ont dit qu’ils ont reçu plus de 100 e-mails par an pour demander à rejoindre un laboratoire quand ils pourraient avoir zéro ou une place pour les nouveaux étudiants, de sorte que vous devriez jeter un large filet ici.)

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