Cocos-Galapagos Swimway proposé pour abriter les espèces en voie de disparition migratrices

Une nouvelle zone marine protégée, la Cocos-Galapagos Swimway, vise à protéger les animaux marins qui migrent sur près de 500 miles entre le parc national de l’île Cocos du Costa Rica et la réserve marine équatorienne des Galápagos. Il s’agirait de la première aire marine protégée (ZPM) au monde reliant les réserves marines de deux pays distincts.

Au moins cinq espèces en voie de disparition, dont les requins-baleines, les tortues de mer et les marteaux festonnés, migrent entre les réserves marines le long de la crête de Cocos. Chaîne de montagnes sous-marines entre les deux pays, elle s’étend sur une superficie de 75 000 milles carrés que les animaux utilisent comme « voie de baignade ».

Les animaux commencent et mettent fin à leurs migrations dans les zones protégées, mais l’océan ouvert entre les réserves les expose à la pêche commerciale.
« Il ne suffit pas que Cocos et Galapagos aient une zone d’un refuge sûr autour d’eux », a déclaré le Dr Sylvia Earle, océanographe et fondatrice de Mission Blue, dans un communiqué de presse. « u’en est-il de l’espace entre les deux? Cela doit aussi être protégé.

Mission Blue a déclaré le projet de swimway un hope spot, ce qui en fait une zone unique de l’océan que le groupe de conservation de premier plan considère comme une valeur de conservation.

« Devenir un lieu d’espoir et porter la voie de baignade à l’attention de la communauté mondiale est un grand pas vers le soutien aux gouvernements de l’Équateur et du Costa Rica dans le développement d’une protection significative pour ces espèces migratrices menacées alors qu’elles se déplacent à travers l’océan », a déclaré le Dr Alex Hearn, fondateur de MigraMar, dans le communiqué. MigraMar, un groupe de recherche sur les migrations marines, s’associe à Mission Blue pour marquer les requins afin de dresser un tableau plus clair des migrations animales dans le Pacifique tropical oriental.

En plus d’offrir un refuge pour les espèces migrantes, le Cocos-Galapagos Swimway pourrait réduire la pêche illégale et augmenter les stocks de poissons, favoriser une collaboration internationale sans précédent en matière de MPA et, selon Turtle Island Restoration Network, capturer et stocker environ 12 milliards de dollars de carbone.

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