Ce que c’est que de plonger avec des baleines à minke sur la Grande Barrière de Corail

Il y a des baleines partout où je regarde : à portée de main, dans toutes les directions, et me regarde avec leurs yeux énormes alors qu’ils glissent silencieusement devant.

Hypnotisé par l’un venant directement vers moi, j’ai failli sauter hors de l’eau quand je me rends compte qu’une autre baleine nage entre mes jambes.

Ces baleines de caractère semblent travailler en groupes ainsi, avec des baleines plus confiantes montrant les prudents ce qu’il faut faire pendant que nous snorkelers bob sur la surface.

Arqué mon dos, je manœuvre hors de la voie d’une autre baleine curieuse et admirer l’océan bleu vif autour de moi.

La plongée de la Grande Barrière de Corail ne pouvait pas faire mieux que cela.

Longtemps connue pour ses sites de plongée colorés et sa taille énorme, la Grande Barrière de Corail d’Australie attire des plongeurs du monde entier. Pourtant, peu de gens se rendent compte que cette destination de plongée célèbre est aussi le seul endroit au monde où vous pouvez rencontrer et nager avec des petits rorquals nains.

Ces baleines de 26 pieds de long passent la majorité de leur temps en Antarctique et migrent vers les eaux chaudes de la Grande Barrière de Corail pour passer l’hiver chaque année. Contrairement à de nombreuses baleines, on sait que les petits nains cherchent activement à obtenir un contact humain, bien qu’il n’y ait aucune raison ou incitation évidente à le faire.

Pendant seulement deux mois de l’année, Mike Ball Expeditions propose des expéditions de trois, quatre ou sept nuits de petits rorquals à bord du Liveaboard Spoilsport pour rencontrer ces baleines énigmatiques.

Mon propre voyage a commencé par un superbe vol à basse altitude de Cairns à Lizard Island, où Spoilsport a été amarré, d’où j’ai découvert la taille de la Grande Barrière de Corail. Au moment où nous avons atterri, j’avais déjà repéré une baleine à bosse, des tortues de mer vertes et même un rayon manta de l’air.

Embarquement Spoilsport, collègue invité Tanya construit mon anticipation, relayant le voyage précédent de quatre jours avait été incroyable, avec de nombreuses baleines rencontrées. Plus tard, j’ai découvert que les invités avaient vu plus de 100 petits rorquals individuels la semaine précédente, et j’ai passé 32 heures dans l’eau avec eux, ce qui en fait la meilleure expédition de baleines Mike Ball à ce jour.

En plus d’amener les passagers de près avec les baleines, ces expéditions uniques offrent la plongée à certains des sites les plus connus de la Grande Barrière de Corail extérieure.
Chaque jour en mer a commencé par la chanson joyeuse du directeur de croisière Kerrin, suivie de rencontres de baleines et de plongée sur le pont ouvert sur des sites emblématiques tels que Gotham City, Cod Hole, Lighthouse Bombie et Crack A Jack.

Pour les coraux colorés et d’énormes bancs de poissons vifs, le site de plongée Crack A Jack est un gagnant. Ce pinacle regorge de vie, y compris de minuscules hippocampes pygmées de la taille d’un ongle.

Sauter dans l’eau inky à Gotham City un soir, j’ai été immédiatement entouré par des valets et des trevallies chasse par la lumière de ma torche. Et il était difficile de garder une trace de la parade sans fin de requins à pointe blanche et de récifs gris s’élançant le long du récif.

En trois jours, j’ai passé d’innombrables heures dans l’eau avec des groupes de jusqu’à 15 baleines, rencontré la morue de pommes de terre de la taille d’un plongeur et regardé comme récif gris et requins taureaux passé ci-dessous.

Comme nous avons terminé notre arrêt de sécurité à Crack A Jack un jour, un petit rorqual nain a dérivé passé. Au total, nous avons vu 96 baleines dans notre expédition.

Il est juste de dire qu’après une soirée barbecue au champagne sur notre dernière nuit, j’ai été tenté de ne jamais retourner à la terre.

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