ASK DAN: Que doivent savoir les plongeurs sur la contamination au gaz?

Les incidents impliquant du mauvais gaz sont rares. Mais ils se produisent, et les résultats sont assez graves pour que vous sachiez ce qui peut causer la contamination du gaz et comment identifier les gaz contaminés. Voici ce que vous devez savoir pour repérer la contamination avant qu’elle ne vous mette en danger.
Le test Sniff

La façon la plus simple et la plus rapide d’inspecter un réservoir est d’effectuer un test de reniflement pour vérifier les odeurs suspectes. Bien qu’un test de reniflement n’attrape pas les contaminants inodores tels que le monoxyde de carbone ou le dioxyde de carbone, il peut être utilisé pour détecter un large éventail de dangers, y compris l’huile, l’essence ou les gaz d’échappement diesel, et d’autres produits de combustion. En outre, les odeurs chimiques peuvent indiquer la présence possible d’autres contaminants inodores qui pourraient causer un problème. Une odeur de moisi peut indiquer de l’humidité dans votre réservoir ou un réseau de filtre défaillant sur un compresseur, et l’odeur de cuisson peut indiquer l’échappement d’un restaurant local faisant son chemin dans l’apport du compresseur, éventuellement apporter des sous-produits de combustion avec elle.

Analyseurs Nitrox

Bien que le nitrox ne soit pas techniquement un contaminant dangereux, le nitrox se remplit de trop ou trop peu d’oxygène peut causer de graves problèmes. Peu importe votre familiarité avec votre opérateur de compresseur, il est de votre responsabilité de confirmer le contenu et la pureté de votre gaz. Si vous êtes sur la route et que vous utilisez l’analyseur d’un magasin, demandez-leur comment le calibrer et utiliser leur capteur d’écoulement, puis testez le gaz vous-même ou demandez-leur de le tester pendant que vous regardez. Les analyseurs nitrox nécessitent des taux d’échantillonnage et des procédures d’étalonnage différents en fonction de leur conception, et vous devez confirmer votre compréhension de ces derniers avant l’utilisation — un étalonnage ou un test incorrect peut conduire à des résultats faussement élevés ou faibles. Chaque analyseur doit être étalonné par rapport à un gaz connu avant d’être utilisé sur un réservoir fraîchement rempli (l’étalonnage à l’air de la pièce est acceptable dans la plupart des circonstances), puis l’analyseur doit être appliqué sur le visage de la vanne du réservoir jusqu’à ce qu’une lecture régulière soit notée. Ces analyseurs nécessitent un entretien, et le fait de ne pas modifier les capteurs d’oxygène à l’intérieur d’eux peut entraîner des lectures dangereusement incorrectes, dans certains cas, même après qu’une unité semble avoir calibré de façon appropriée.

Connaître les dangers

La contamination se présente sous de nombreuses formes, certaines facilement détectables par goût ou odeur et d’autres détectables uniquement par l’utilisation d’analyseurs spécialement conçus.

La gravité de la contamination aura une incidence sur les résultats potentiels, et même les contaminants sans odeur ni goût peuvent être mortels. Voici un aperçu des contaminants courants que vous devriez connaître.

Huile et particules : La contamination par l’huile et les particules peut généralement être détectée dans un remplissage. Souvent, le gaz aura un goût ou une odeur huileux ou étrange, et une serviette en papier tenue jusqu’à la valve ouverte d’un réservoir contaminé peut montrer des signes visibles de contamination. Les premiers symptômes courants de ce type de contamination sont l’irritation des voies respiratoires, des maux de tête ou des nausées.

Monoxyde de carbone : Le monoxyde de carbone, un sous-produit de la combustion, est l’un des contaminants les plus graves auxquels les plongeurs doivent composer, et il ne peut pas être détecté par la vue, l’odeur ou le goût. Les symptômes du monoxyde de carbone sont faciles à effacer comme d’autres conditions jusqu’à ce qu’un incident grave se produise. Maux de tête, étourdissements, faiblesse, nausées, vomissements, douleurs thoraciques et confusion sont des symptômes courants d’intoxication au monoxyde de carbone, bien que dans les cas graves le gaz peut conduire à la perte de conscience et la mort. Le monoxyde de carbone peut être détecté de façon fiable pendant que vous voyagez avec l’utilisation d’analyseurs de gaz spécialisés qui fonctionnent comme des analyseurs de nitrox.

Dioxyde de carbone : Un autre sous-produit de la combustion, le dioxyde de carbone peut également être produit par des matériaux de biodégradation et certains procédés chimiques; il est inodore, insipide et sans repère visuel. Les symptômes de l’empoisonnement au dioxyde de carbone comprennent l’hyperventilation, les étourdissements, la confusion et l’inconscience. Comme le monoxyde de carbone, le dioxyde de carbone peut être détecté avec l’utilisation d’analyseurs spéciaux, mais il est moins fréquemment mesuré en raison de la gravité relativement moindre de l’empoisonnement. Alors que l’empoisonnement au monoxyde de carbone peut entraîner l’inconscience ou la mort sans avertissement, le dioxyde de carbone provoque généralement une hyperventilation notable avant de causer un plongeur à perdre connaissance.

Si vous remarquez des symptômes de contamination au gaz ou que vos réservoirs pourraient être contaminés en fonction de quelque chose que vous avez vu à la station de remplissage, terminez immédiatement la plongée et faites tester votre gaz. La contamination est rare, mais peut entraîner des situations d’urgence graves.

Leave a Comment